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流行病学家姜庆五:现有证据不足以说明变异病毒的致病性、传播性发生改变

本报记者 孟庆伟 北京报道

当地时间12月22日,世卫组织发布英国上报的有关变异新冠病毒的相关信息。初步分析表明,称该种变异病毒更易在人与人之间传播,估计传染性增加40%—70%,传播指数增加0.4达到1.5—1.7之间。截至12月13日,英国共检出1108例感染了该变异病毒的病例。

而就在12月23日,英国政府宣布又发现一种传染性更强的变异新冠病毒,已检测到的两例感染与从南非来的确诊病例有接触。

英国之外的多个国家,比如意大利、荷兰、丹麦等也出现与变异病毒相关的病例。目前数十个国家和地区收紧疫情防控措施,严控病毒传播。

实际上,从年初至今,新冠病毒变异的消息一直未断。新冠病毒变异会带来哪些影响?此次变异与多国新增病例陡增有何关系?已研发的新冠疫苗还有效吗?

就上述问题,《中国经营报(博客,微博)》记者专访了流行病学家、复旦大学公共卫生学院教授、中华预防医学会新冠肺炎防控专家组成员姜庆五。

并没有变异提高传播性的实际证据

《中国经营报》:近日,包括英国在内多国出现感染变异新冠病毒的病例,这是否说明目前新冠疫情流行态势已经发生了大的变化?

姜庆五:我从伦敦的朋友处了解到,当地市民目前还比较平静,目前人群的进城出城是过节的现象。有一部分居民借假日出城避一下也是存在的,并不像媒体报道中的形势那么紧张。

传染病的传播是一种综合现象,需要综合考虑病原体、易感者及其与传染源接触的强度等综合判断,对其中单一因素的影响需要认真地定量观察才能判断。英国对新冠病毒开展了系统的观察,他们对分离出的病毒中的5%以上进行了病毒的测序,这方面的工作是领先的。他们发现部分病毒出现了变异,这种变异的新冠病毒正在伦敦以及英格兰东南部地区传播,他们理论上认为变异的病毒其传播速度比原先的新冠病毒要快将近70%。

目前,英国正处于圣诞节前夕,购物、社会活动都相应增加。疾病传播没有控制,英格兰东南部地区原计划组织数百万人参与的圣诞节庆祝活动。社会活动增加促使了疾病传播的速度增快及新发病例增多也不可否认,这些都需要通过认真的流行病观察与分析才能认定。其实,英国并没有提供实际的传播速度快是由病毒变异引起的实际证据。

《中国经营报》:目前多国采取了严厉的防控举措,包括封锁、禁航等,是否有必要?

姜庆五:新冠病毒是一种RNA的病毒,每繁殖一代都会有不同,RNA病毒的变异是随机的。

观察到病毒变异的现象发生后,英国政府在伦敦以及英格兰东南部和东部部分地区拉响了4级警报,进行严格限制,同时取消了英格兰东南部地区原计划数百万人参与的圣诞节庆祝活动。这些措施是正确的、积极的。但是对其他国家还是有影响的。各国政府现在采取了严厉的措施,如封锁、禁航等举措,把防控措施做得严厉一些,也可以理解,担心人员接触更频繁,接触范围更大,会引发更大范围的疾病流行。

在传染病传播过程中,政府措施严格一点,应该对公众有合适的解释。此次英国病毒的变异现象,公众不必过度恐慌。

病毒变异没有一定趋势

《中国经营报》:研究称,变异病毒可能会比普通病毒的传染性提高70%。对此轮疫情反弹是否与变异病毒有关,你怎么看?

姜庆五:从现有的证据来看,还不足以说明变异病毒已导致病毒的致病性和传播性发生改变。从流行病学的角度说,还没有足够的现场论据来证明这样的结论。

作为流行病学研究者,我认为此说法需要谨慎,需要有现场观察的结果证实。现在还不能说病毒变异导致病毒减弱,传染性在增强。

《中国经营报》:目前出现了不只一种病毒变体,比如南非和英国出现的变体就不是同一个。而此前,新冠病毒也出现过很多变异。这是为什么?

姜庆五:新冠病毒和流感病毒一样,都属于RNA(核糖核酸)病毒,其特点就是不断变异,可以说无时无刻不在变异,每繁殖一代都在发生变异,只是变异发生在不同的位置上。

不是所有的变异都需要引起我们的注意,只有当变异对疾病、疾病传播、致病性等产生影响的时候,我们才需要关注这个病毒的变异。变异是RNA病毒本身的特性,我们阻止不了,但病毒变异的部位及它的致病性和传播性我们可以观察到。

这种变异是否会提高传染性,需要现场的佐证,只是从RNA核苷酸的变化来判断传染性增强与否,有点武断,还应该有现场观察结果来证实。南非和英国的变异不同,说明病毒变异没有一定的趋势。

但新冠病毒和流感病毒还不太一样,有人认为新冠病毒没有流感病毒变异的速度快,这一点,我赞同世界卫生组织的观点,流感病毒变异的速度比新冠病毒更快。

如果把病毒演变放到一个较长的时间长河中,RNA病毒变异是必然的现象。目前此病毒在人群中传播与流行的时间不过也只是一年多一点的时间,新病毒变异的出现只是一个说法。

目前未对检测方法、疫苗有严重影响

《中国经营报》:病毒变异是否会影响目前新冠病毒检测方法的可靠性?

姜庆五:英国报道的新冠病毒的变异出现在病毒的刺突蛋白,目前大多数检测方法针对病毒基因序列上的多个目标,病毒变异不至于会影响对病毒的检测。但也有少量检测方法仅针对病毒基因序列上的单一目标,此基因序列落在变异基因上,那么此类检测可能会受到病毒变异影响。试剂公司很清楚他们的产品是否会受到影响。

《中国经营报》:人们也同样担心,已研发和接种的新冠疫苗还有效吗?

姜庆五:新冠病毒的变异只是RNA病毒变异的普遍现象,我们目前不认为新冠病毒变异比一般的RNA病毒更快,没有证据证明这种变异已经突破了我们正在研发的新冠疫苗。但是病毒变异一直是科学家担心的事情,需要认真的观察与研究才能判断,这些问题我们留给相关的科学家去回答。

目前,很多国家都已接种了疫苗,在没有病毒变异的情况下,实际上疫苗的有效性也仍有待观察,也就是说,疫苗的安全性及对人体的保护效果都还在观察中,现在说变异的病毒会对疫苗的有效性有影响为时尚早。

我更支持世卫组织的观点,疫苗目前依然有效,变异病毒对疫苗有效性的影响还需要通过更多实验与现场的研究结果来判断。

《中国经营报》:病毒变异可能影响疫苗有效性,其原理是什么?

姜庆五:简单说,接种疫苗,主要是让体内的免疫细胞能识别病毒具有的特殊的蛋白。疫苗能让接种者产生被免疫的淋巴细胞与特异性的抗体,特异性的抗体能中和病毒,同时被免疫的淋巴细胞杀死病毒。如果病毒发生变异,也就是病毒的基因发生了改变,病毒表面的蛋白成分可能发生改变,导致接种疫苗所产生的抗体无法识别变异的病毒。那么,疫苗对病毒效果就无法显现。

(编辑:郝成 校对:彭玉凤)